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Photo: Bjørn Jørgensen - Visitnorway.com
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Una tómbola de luz y de color

Las auroras boreales transmiten la sensación de estar en el mismísimo confín del mundo y de lanzar una mirada que se adentra en el universo infinito del que solo somos una parte diminuta.

A un nivel muy básico las auroras boreales son bastante simples de explicar. Las auroras aparecen de noche, cuando el cielo es oscuro. Son como un ballet celestial de luces bailando en el cielo nocturno, con una paleta de colores (verde, rosa, violeta) obtenida a partir de un espectáculo muy al estilo de la moda de los años 1980. Se puede ver la aurora en fotos o vídeos, pero solo los que tienen la suerte de experimentarla en vivo y en directo pueden comprender plenamente la atracción casi divina que las auroras boreales generan.

Para los lugareños en el norte de Noruega, las auroras boreales forman parte de sus vidas, ya que iluminan el cielo nocturno en un ambiente dominado por la nieve, montañas escarpadas y puertos.

En esta zona la aurora ha sido, y sigue siendo, una fuente fértil para el arte, la mitología y las leyendas.

Para otros, como el célebre científico Neil deGrasse Tyson, el fenómeno de las auroras boreales es un ejemplo único de lo hermosa que la ciencia puede llegar a ser. "Es un hecho curioso sobre el universo", asegura, "detrás de las vistas más espectaculares que se pueden contemplar, yacen algunos de los problemas más complejos de la física".

Tromsø
Tromsø
Konrad Konieczny / www.nordnorge.com / Tromsø
Northern Lights, Kautokeino in Finnmark
Kautokeino
Terje Rakke/Nordic Life - Visitnorway.com
Northern Lights, Vesterålen
Vesterålen
Øystein Lunde Ingvaldsen / www.nordnorge.com / Bø
Northern Lights, Karlsøy
Karlsøy
Gaute Bruvik / www.nordnorge.com / Karlsøy

¿Dónde y cuándo? No hay una respuesta exacta, pero...

A menudo se dice que las zonas septentrionales de Noruega son algunos de los mejores lugares del mundo para ver la aurora boreal. Bueno, con total sinceridad, hay que aclarar que se trata de una verdad a medias, ya que las auroras boreales se pueden ver desde otros lugares fuera de Noruega.

Pero sí nos atrevimos a afirmar que el Norte de Noruega es sin duda uno de los lugares más cómodos e interesantes para ver la aurora, ya que cientos de miles de personas viven en esta enorme zona geográfica, que ofrece una gran variedad de hoteles y actividades para mantenerte entretenido.

El llamado 'cinturón de las auroras boreales' cruza el Norte de Noruega por las Islas Lofoten (aunque la aurora ha hecho acto de presencia también en Trøndelag, Noruega central, en los últimos años), y sigue la costa hacia el norte hasta Cabo Norte y más allá. Un lugar en esta zona es a menudo tan bueno como cualquier otro - se pueden observar las mismas auroras boreales en Lofoten que en Tromsø 500 kilómetros más al norte, simplemente desde un ángulo diferente.

Es importante recordar que la aurora puede ser un poco como una diva, y ella sólo iniciará el espectáculo cuando crea que es el momento adecuado. La paciencia es una virtud, también cuando se persigue a la aurora boreal.  Pero así es como puedes maximizar tus posibilidades de conseguir cazarla: Las auroras boreales aparecen con mayor frecuencia a finales de otoño, en invierno y a principios de primavera. Entre finales de septiembre y finales de marzo es oscuro entre las 18.00 y las 1.00, y tienes mayores opciones de avistar las auroras.

Sin embargo, a lo que decíamos de la aurora como una diva... A la aurora le gusta aparecer cuando el tiempo es frío y seco, generalmente a partir de diciembre.  Algunos te dirán que el clima más seco, que proporciona cielos despejados, se encuentra generalmente en el interior lejos de la costa, pero no siempre es cierto.

Si se producen fuertes vientos del este la costa puede tener cielos más despejados que las zonas del interior.  Con el fin de sacar el máximo partido a este fenómeno debes tratar de evitar la luna llena - no a causa de los hombres lobo, sino porque una luna muy brillante puede hacer que la experiencia de la aurora sea más pálida.

Instala la aplicación Norway Lights para Android y IPhone para averiguar dónde y cuándo puedes ver la aurora boreal.

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Noruega, el hogar de las auroras boreales

En el lejano norte, hay un lugar al que los troles y los reyes de la montaña llaman hogar. Es el hogar de Ibsen, Nansen y Grieg, y también de la aurora boreal.

Una visualización espectacular sobre cómo se producen las auroras boreales

¡Luces, cámara, acción!

No necesitas realmente mucho equipo para fotografiar las auroras boreales, pero hay algunas cosas de las que no puedes prescindir:

  1. Batería de repuesto: El frío gasta las baterías rápidamente, así que acuérdate de traer repuestos totalmente cargados y mantenerlos en tu bolsillo, cerca de tu cuerpo, hasta que los necesites.
  2. Cámara fotográfica: una cámara con lentes intercambiables será la mejor opción, pero en principio se puede usar cualquier cámara.  Como mayor y más moderno sea el chip de imagen, menos granuladas aparecerán las fotografías.
  3. Disparador remoto: Un cable disparador que se ajuste a tu cámara será de gran utilidad para reducir la vibración. Se puede usar además de o en lugar del temporizador de retraso de disparo incorporado en la mayoría de cámaras que se comercializan hoy en día. Si no dispones de un disparador remoto, usa el retraso del disparador en su lugar.
  4. Trípode robusto: evita el desenfoque de la imagen a causa del movimiento de la cámara. Una buena cabeza que permita el ajuste independiente de cada eje será la mejor opción. Si el trípode es inestable, trata de colgar algo pesado desde la columna central.
  5. Lentes: una lente angular es mejor, preferiblemente con una longitud focal de entre 10 y 24 mm y una apertura máxima de f/2.8 (pero f/3.5 te sacará del apuro). Una ajuste de enfoque manual es obligado.

La ciencia y los mitos detrás de las auroras boreales

El fenómeno de los auroras boreales lo explican lo explican los físicos especializados en magneto-hidrodinámica, que seguramente son más inteligentes que nosotros.

Pero esto es lo que entendemos: Tenemos que dar las gracias al Sol por todo, también por las auroras. Durante las grandes explosiones y llamadas solares, enormes cantidades de partículas son arrojadas por este astro al espacio profundo.

Aquí es donde se pone un poco complicada la cosa, pero sigue con nosotros la explicación: Cuando las partículas se encuentran con el escudo magnético de la Tierra, son conducidas hacia un círculo alrededor del Polo Norte magnético, donde interactúan con las capas superiores de la atmósfera. La energía que se desprende es lo que vemos como auroras boreales. Todo esto ocurre a unos 100 kilómetros por encima de nuestras cabezas.

Tal vez no sorprenda que las auroras boreales hayan dado lugar a varias leyendas. Algunos símbolos relacionados con las auroras boreales se encuentran por ejemplo en el tambor chamánico de los sami, el pueblo indígena que habita el Ártico de Noruega. El fenómeno cuenta con varios nombres en lengua sami, entre ellos Guovssahas, que significa "la luz que se puede escuchar". Todo bastante poético.

Durante la época vikinga, la aurora boreal era la armadura de las vírgenes guerreras valkirias, que emitían una extraña luz destellante.  Oh, los vikingos y sus guerreras vírgenes...

A la caza de las auroras boreales con los Sami

Sigue al actor británico David Spinx en su viaje a Finnmark, la Laponia noruega, donde se encuentra con los Sami, prueba la carne de reno y se va a la caza de la aurora boreal.

Para saber más

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