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Mitos y verdades sobre la aurora boreal

¿Qué son exactamente las auroras boreales?
Las historias sobre las auroras boreales incluyen tanto verdades científicas como mitos acerca de lo que provoca este extraordinario fenómeno natural que se manifiesta como un espectáculo de luces en el cielo.
Northern lights over Grøtfjord in Kvaløya, Northern Norway
Northern lights over Grøtfjord, Kvaløya.
Photo: Gaute Bruvik / Visitnorway.com
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El fenómeno de las auroras boreales lo explican los físicos especializados en magneto-hidrodinámica, que seguramente hablan en un lenguaje difícil de entender para la mayoría de los mortales.

Pero esto es lo que entendemos: Tenemos que dar las gracias al Sol por todo, también por las auroras. Durante las grandes explosiones y llamadas solares, enormes cantidades de partículas son arrojadas por este astro al espacio.

La ciencia detrás de las auroras boreales

Aquí es donde se pone un poco complicada la cosa: cuando las partículas se encuentran con el escudo magnético de la Tierra, son atraídas hacia un óvalo alrededor del Polo Norte magnético, donde interactúan con la parte superior de la atmósfera, las capas de ozono, oxígeno y otros materiales que protegen nuestro planeta. La energía que se desprende es lo que vemos como auroras boreales.

Todo esto ocurre a unos 100 kilómetros por encima de nuestras cabezas. Su enorme potencia energética es la razón por la que llegamos a verlas con tanta claridad, ya que contienen infinidad de átomos y moléculas.

Aunque puede que no pensemos demasiado en ello, las auroras boreales son un fenómeno tan natural como el clima. Su apariencia e intensidad dependen de la actividad del sol y su ubicación depende del campo magnético de la Tierra.

Estas luces mágicas aparecen en una franja de forma ovalada situada sobre la Tierra siempre en la misma posición en relación al sol. Normalmente es posible ver las auroras desde la parte continental del Norte de Noruega por la noche, y desde el archipiélago de Svalbard durante la día. Cuando la actividad del sol aumenta, las auroras pueden verse también desde zonas más al sur de Noruega.

¿Cómo se forman las auroras?

¿Te gustaría saber más acerca del origen de la aurora boreal? Este vídeo te ofrece fascinantes detalles sobre cómo se forma este fenómeno natural.

La aurora boreal no es en absoluto un fenómeno nuevo. Algunos cuentos antiguos transmitidos oralmente ya hacían referencia al espectáculo de las auroras boreales, igual que muchas leyendas. Símbolos vinculados a la aurora boreal pueden verse, por ejemplo, en el tambor chamanista de los Sami. Precisamente en esta cultura, la Sami, el fenómeno tiene distintas denominaciones, entre ellas Guovssahas, que significa "la luz que puede ser oída". Es decir, poesía en movimiento.

Durante el periodo vikingo, se creía que las auroras boreales eran la armadura de las valquirias, o vírgenes guerreras, que arrojaba una extraña luz parpadeante.Hoy en día, los locales se refieren a menudo a las auroras, con todo respeto, como "la dama verde". Para saber por qué, simplemente echa un vistazo a fotos y vídeos compartidos en redes sociales. Eso sí, en la vida real tendrás la oportunidad de observar muchos más matices.

¿Cuándo y dónde? No hay una respuesta exacta...

A menudo se dice que en el Norte de Noruega se encuentran los mejores lugares del mundo para ver la aurora boreal, ya que esta parte del país se encuentra justo debajo del óvalo de las auroras. Para ser sinceros, esto es sólo una verdad a medias, ya que las auroras pueden verse desde otros lugares fuera de Noruega.

Pero sí nos atrevemos a afirmar que el Norte de Noruega es sin duda uno de los lugares más cómodos e interesantes para ver la aurora, ya que en esta área geográfica viven cientos de miles de personas, lo que implica una gran variedad de hoteles y actividades que garantizan que no te aburrirás.

El llamado cinturón de las auroras boreales cruza el Norte de Noruega sobre las islas Lofoten (aunque en los últimos años la aurora también ha hecho acto de presencia en partes de Trøndelag, más al sur), y sigue la costa hacia el norte hasta Cabo Norte y más allá. En esta zona cualquier lugar es bueno, ya que se pueden observar las mismas auroras boreales en Lofoten que en Tromsø, 500 kilómetros más al norte, simplemente desde otro ángulo.

No hay que olvidar que la aurora puede ser un poco como una diva, que sólo comienza su espectáculo cuando cree que es el momento adecuado. La paciencia es una virtud, también cuando se persigue a la aurora boreal. Pero para maximizar tus posibilidades de cazarla, ten en cuenta que las auroras aparecen con mayor frecuencia a finales de otoño, en invierno y a principios de primavera (de septiembre a finales de marzo), y de las seis de la tarde a la una de la mañana.

Sin embargo, la aurora se muestra en su esplendor cuando el tiempo es frío y seco, generalmente a partir de diciembre. Algunos te dirán que el clima más seco, que permite que los cielos estén más despejados, se encuentra generalmente en el interior lejos de la costa, pero esto no siempre es así.

Si se producen fuertes vientos del este la costa puede tener cielos más despejados que las zonas del interior. Y para sacar el máximo partido a tu experiencia, trata de evitar las noches de luna llena, ya que cuando ésta es muy brillante puede hacer que la aurora se vea menos nítida.

Entiende las auroras de un vistazo

Debido a que la composición de la atmósfera puede variar, los colores de la aurora boreal van del verde al morado. Haz click en la imagen y averigua cómo funciona.

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