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Poco lugareños conocen tan a fondo las calles y recovecos de Bergen como Gunnar Staalesen. Sus obras en torno al duro y pertinaz detective privado Varg Veum han sido traducidas a 20 idiomas y han sido objeto de 12 adaptaciones cinematográficas.

“He escrito 19 novelas y una serie de relatos inspirados en el personaje Varg Veum, todos ellos basados en Bergen, por lo que conozco al dedillo cada uno de los rincones y escondrijos de esta ciudad. En el libro Wolves in the Dark, por ejemplo, un hombre muere en la casa que tenemos justo detrás de nosotros”, comenta el autor.

El triángulo de la cultura de Staalesen

Staalesen nos lleva a Nordnes, el primer vértice del triángulo. Se trata del barrio que lo vio nacer en los años cuarenta, unos años después del nacimiento de su héroe de ficción Varg Veum.

“A decir verdad, Varg creció en la misma calle que yo, aunque mi personaje me saca cinco años. Para su creación me inspiré en otros niños más mayores que habitaban en mi calle”, relata.

Han cambiado mucho las cosas desde entonces, pero si pienso en esa época, me vienen a la memoria recuerdos de familias compartiendo espacios en estas pequeñas casas de madera y de las calles abarrotadas de niños jugando.

“Nos adentramos ahora en Trangesmauet (literalmente, callejón estrecho). Su nombre lo dice todo. Maren Kristine Pedersen, la mujer fatal que aparece en mi serie sobre Bergen, vive en una de estas casas”, señala Staalesen, gesticulando con la mano.

“Una oscura víspera de Año Nuevo, Maren Kristine recibe la visita del cónsul Frimann en su buhardilla. En el camino de vuelta a su casa, el cónsul es brutalmente asesinado por una persona, cuya identidad no se descubre hasta las últimas páginas del tercer volumen. Por tanto, este callejón es el escenario de muchos sucesos que ocurren en mis relatos”, reconoce Staalesen.

La ciudad de Bergen está profundamente ligada a Gunnar Staalesen, conexión que se refleja en su larga serie de libros, que son seguidos por un gran número de fervientes lectores. Pero Staalesen también es un magnífico guía, muy comprometido, que habla con mucho cariño, orgullo y pasión a medida que nos enseña los antiguos callejones y casas de madera en los árboles, tan características del barrio de Nordnes, en la antigua ciudad hanseática de Bergen, que en el pasado fue una de las ciudades más importantes a nivel comercial de Europa.

Doblando la esquina nos encontramos Skottegaten, lugar en el que acontecen algunos crímenes sin resolver en la saga de Varg Veum.

Puestos a decir verdades, los héroes de ficción y los escritores también sienten hambre, y esta inquietud nos acerca al segundo vértice cultural de Staalesen, el restaurante Bien Basar.

Bien Basar se ubica en el corazón de Kjøttbasaren, un antiguo mercado de carne que ha sido reconvertido para albergar espacios modernos de restauración y cafeterías. Este señorial edificio se construyó tras la epidemia del cólera, que arrasó no solo a la ciudad de Bergen, sino al resto de Europa, en la década de 1840.

“Aquí había entre 40 y 50 puestos pegados uno tras otro. En perfecta sintonía con el entorno en el que se enmarca, la cocina del Bien Basar responde a un estilo clásico y tradicional de la gastronomía noruega”, describe Staalesen.

Incluso aquí es posible encontrar rastros del personaje del detective privado.

Después de todo este ensalzamiento de la cocina y del propio chef, es el turno de un repaso literario. 

La tercera y última parada del triángulo de la cultura de Staalesen es el histórico hotel de madera Villa Terminus, muy cerca de la estación de tren de Bergen. El edificio data de la década de 1770, y está dedicado a un buen número de escritores de la Noruega de los fiordos. 
Dieciocho de sus habitaciones llevan el nombre de escritores, y en su interior se guardan libros de autores locales que pueden tomarse prestados. El hotel también contiene una acogedora biblioteca con butacones que invitan a relajarse con un libro entre las manos.

Ni que decir tiene que Gunnar Staalesen cuenta con su propia habitación en el Villa Terminus. Otros autores a los que se les ha dedicado un espacio en este maravilloso hotel son: Amalie SkramJon FosseLudvig HolbergFrode Grytten y Olav H. Hauge.

Un recorrido lleno de cultura

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